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收入高吃盐少?——现实观察与理论思考
发布时间:2017-07-12 13:15:49

 

李平 杨慧梅 臧铖(山东理工大学)
《收入如何影响食盐摄入量?——来自CHNS微观数据的证据》,《经济评论》2017年第4
 
随着经济的发展,居民可支配收入增加,生活条件改善,居民对生活质量的关注度逐渐提升,开始追求幸福感和健康的生活方式。2016年我国居民人均可支配收入达23821元,比上年实际增长6.3%。但与此同时,值得关注的是,慢性病已成为当前危害人类健康的重要疾病。《中国居民营养与慢性病状况报告(2015年)》显示,2012年我国慢性病死亡人数占总死亡人数的86.6%,其中,心脑血管疾病占44%。而高血压是导致心脑血管等慢性病发生的主要原因,2012年我国18岁及以上成人高血压患病率为25.2%,平均每4个成人中就有1人患高血压,较2002年增加了34%。不可否认,高盐饮食是造成高血压的主要危险因素,日均摄盐量每增加1g,平均高压会上升2mmHg,低压上升1.7mmHg。世界卫生组织规定的成人标准食盐摄入量为每人每日5g,而调查显示,2002年我国居民平均每天烹调用盐12g,远高于这一标准。但近年来,我国居民日均食盐摄入量有所下降,2012年为10.5g,与2002年相比降低了12.5%
众所周知,居民减少食盐摄入量是出于对健康的需要,而健康作为一种正常品在经济增长过程中其需求是不断提高的。因此,我们猜想,随着收入增加,在健康需求的作用下,居民会重视清淡饮食,自觉减少食盐摄入量,即收入与食盐摄入量呈负相关关系。进一步地,我们思考,收入如何影响食盐摄入量,内在机理如何?是否有其他因素会作用于收入对食盐摄入量的影响?
结合微观发展经济学的理论与人力资本投资的相关知识,可以发现,消费和投资是居民收入的主要去向,而教育投入与健康投资是人力资本投资的主要维度。因此,消费结构升级、认知水平提升以及健康投资增加可能是收入影响食盐摄入量的主要渠道。其一,收入较低时,居民消费层次较低,消费基本用以维持生活必需品,随着收入增加,居民开始注重商品的消费,消费层次提高,此时居民有能力也更倾向于选择健康饮食,如低盐低油。其二,受教育程度高的人具备更高的认知能力,健康知识也更为丰富,他们倾向于选择更健康的生活方式。因而,收入提高所带来的教育投入增加能够提升人们的认知水平,使人们更清楚过多摄入食盐的危害。其三,健康投资的增多意味着居民健康意识的提高,并使其产生更多的健康行为,如在饮食中自觉地减盐控盐。同时,医疗保健投资对其他消费支出产生的挤出效应也会使居民有意识地减少食盐摄入量。
基于中国健康与营养调查数据的实证研究表明,居民的食盐摄入量随收入增加而减少。当然,这并不意味着食盐摄入量会随着收入增加无限制地减少。从生理角度看,适宜的食盐摄入量是维持人体正常生理活动的必然需要,世界卫生组织规定的成人标准食盐摄入量为每人每日5g。此外,研究发现,具有中高等教育水平的居民比初等教育水平的居民更倾向于减少食盐摄入量;城市户籍居民收入对食盐摄入量的负向影响比农村户籍居民更为明显;饮食习惯差异的地域性特征导致不同地域中收入对食盐摄入量的影响显著不同,在以重盐为口味特征的山东、湖南和重庆三地中收入对食盐摄入量并未表现出明显影响。
因此,当收入提高时,居民应注意增强健康意识,培养清淡口味,警惕高盐食品,制定科学健康的膳食计划。同时,政府应大力推进经济可持续发展,增加居民可支配收入,为居民生活方式的改善提供经济基础。而且,政府应注意完善社区医疗服务运行机制,加强对高血压等慢性病的监测,调动居民的主动控盐意识。尤其在教育水平较低的人群和相对闭塞的农村中,要加大减盐控盐的宣传力度,完善基础设施建设,健全医疗保障体系,强化居民对食盐的认识。除此之外,有关部门应着力引导食品及餐饮行业践行减盐行动,鼓励食品加工企业选择低钠盐。